Sant’Antonio Abate: la benedizione degli animali

Il 17 Gennaio si celebra S. Antonio Abate, il Santo eremita egiziano fondatore del monachesimo Cristiano. Egli fu con-siderato protettore contro le malattie contagiose e l’herpes zoster (detto dal volgo “fuoco di S. Antonio). S. Antonio Abate è inoltre celebrato come patrono dei vigili del fuoco e dei fornai, tutti coloro che hanno a che fare con il fuoco vengono infatti posti sotto la sua protezione, in onore del racconto che vedeva il Santo addirittura recarsi all’inferno per contendere al demonio le anime dei peccatori, ma è anche patrono dei macellai, dei salumieri, degli animali do-mestici e del bestiame. La sua persona è così profondamente legata alla protezio-ne degli animali domestici da essere solitamente raffigurata con accanto un maia-le che reca al collo una campanella. Il 17 Gennaio solitamente la chiesa benedice gli animali e le stalle ponendoli sotto la protezione del Santo. Questa tradizione nasce nel Medioevo, quando la maggior parte dei villaggi allevava dei maiali da destinare poi all’ospedale dove prestavano servizio i monaci di S. Antonio. Egli era particolarmente devoto al maiale proprio perché quest’ultimo forniva cibo ai ma-lati e anche un buon sostentamento economico. Come in tutte le Chiese anche a Cellara , il 17 Gennaio, si è svolta la benedizione degli animali su iniziativa di Don Antonello De Luca. Alla celebrazione erano pre-senti alcuni fedeli con i propri animali domestici quali cani,conigli e canarini. Il par-roco dopo aver letto una preghiera, benedì ognuno di loro. Tale iniziativa è stata apprezzata dalla comunità, e si spera possa ripetersi negli anni a venire.

Alessia Cundarisant'antonio

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